与黄金等价的龙涎香来路到底有多神秘而且至今难以复制?

如果你够走运,在海边散步时,可能会捡到一种几乎和黄金等价的蜡状物质——龙涎香。

清代《本草纲目拾遗》中记述,龙涎香留香持久,“和香焚之,则翠烟浮空不散。”

欧洲人把龙涎香叫做“琥珀香”,罗马人叫做“撒克”,法国人叫做“黄色的香料”,英国人叫做“灰琥珀”。

在研究了17 头死去的抹香鲸,以及它们胃里残留的40个种类约29000只鱿鱼残骸后,终于有了新发现。

鱿鱼是抹香鲸喜欢的食物,但是,鱿鱼口器经常得不到完全消化,这些残留物,混同抹香鲸体内物质,在分泌物作用下,形成表面光滑结实的块状物。

整个过程和珍珠形成过程相似,不过,并不是每一头抹香鲸,都有机会产生这种块状物,几率将近百分之一。

大约每100 头抹香鲸只有1 头会出现这种情况,这也正好解释了为什么龙涎香如此稀少。

然后,由未消化鱿鱼口器,形成的块状物,被抹香鲸排除体外后,龙涎香的“制作工艺”才刚刚开始。

这个过程会延续数十年,甚至上百年,直到最终被冲到了一处海滩上等待着被人们发现。

为了解决这个问题,早在两百年前,法国化学家P.J.佩尔蒂埃和J.B.卡芳杜,就开始尝试用科学实验的方式,人工合成龙涎香。

这两位大佬,曾经从金鸡纳树皮中分离出抗疟成分——奎宁,为人类找到了抵抗疟疾的灵丹妙药。

不过,通过复杂而细致的研究工作,P.J.佩尔蒂埃和J.B.卡芳杜,只得到了一种白色晶体,远远达不到龙涎香的品质。

一种叫作萘并呋喃,这才是龙涎香最独特的成分,所以,这种成分又被称为“龙涎香氧化物”。

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